Las causas, características y tipos

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Tabla de contenido

Advertencia de activación: el siguiente artículo analizará el comportamiento autodestructivo. Si usted es una persona propensa al comportamiento autodestructivo o a las autolesiones, tenga en cuenta que el material puede ser desencadenante.

El campo de la salud mental se compone de muchas partes más pequeñas, no todas las cuales se consideran una condición para ser diagnosticada.

El comportamiento autodestructivo es uno de esos componentes.

Se ve como un síntoma de otra disfunción subyacente o trastornos psicológicos que una persona puede estar experimentando.

Aunque ha habido estudios que confirman que el comportamiento autodestructivo es parte de ciertos trastornos, no existe evidencia sólida de que el comportamiento autodestructivo exista en personas sin disfunción subyacente o diagnósticos psicológicos.

Hay pocos estudios o evidencia documentada de que una persona típica que cumple con los criterios de salud mental y emocional se involucrará en un comportamiento autodestructivo.

Es importante entender que esto no significa que no suceda. Simplemente no sucede con la frecuencia suficiente en personas que se considerarían mental y emocionalmente sanas para ser citadas como una estadística sólida.

Como resultado, el comportamiento autodestructivo a menudo se considera un síntoma de otros problemas psicológicos subyacentes.

El comportamiento autodestructivo cubre una amplia variedad de tipos y gravedad de comportamiento que van desde el abuso de drogas y alcohol hasta las autolesiones y el aislamiento social. Puede ser intencional o subconsciente, impulsivo o planeado. Puede ser una acción, una serie de acciones o una forma de vida que cause daño psicológico o físico a la persona que participa en el comportamiento.

El comportamiento autodestructivo puede comenzar de a poco y escalar, llegando incluso a llevar a la muerte a algunas personas.

La mejor manera de que una persona que lucha contra el comportamiento autodestructivo alcance un resultado favorable es a través de la identificación, intervención y tratamiento tempranos.

Hable con un terapeuta acreditado y experimentado para combatir su comportamiento autodestructivo. Es posible que desee intentar hablar con uno a través de BetterHelp.com para obtener atención de calidad en su forma más conveniente.

Comportamiento autodestructivo como mecanismo de afrontamiento

El dolor emocional o el trauma son algunas de las razones más comunes por las que las personas se involucran en conductas autodestructivas.

La persona sustituye los mecanismos de afrontamiento dañinos por mecanismos de afrontamiento más saludables porque puede sentirse mejor, puede hacer que la persona se sienta más insensible, permitir que la persona enmascare sus sentimientos genuinos o simplemente no saber cómo afrontamiento de una manera saludable.

El individuo también puede utilizar comportamientos autodestructivos como una forma de castigo por la falta de control sobre sí mismo, su mundo o sus acciones.

Este tipo de comportamiento autodestructivo también se relaciona con lo que se considera un «grito de ayuda». Es posible que la persona no sepa cómo pedir ayuda y se involucre en una acción destructiva visible para indicar que está angustiada y necesita ayuda.

Una persona que se involucra en un comportamiento autodestructivo puede no estar pensando desde un lugar racional o consciente. Pueden ser adictos a los sentimientos y sentir la compulsión de participar en ese comportamiento.

Comportamiento autodestructivo como medio para ejercer control

El mundo es un lugar caótico. Las personas son arrojadas, volteadas y arrastradas por caminos que quizás no quieran caminar. No todos ellos buenos o saludables.

Aquellos que se sienten fuera de control de sí mismos y de su vida pueden involucrarse en un comportamiento autodestructivo como un medio para sentir que tienen el control.

Es posible que la persona no tenga control sobre lo que hace su jefe, lo que piensa su cónyuge, si pierde o no ese trabajo, si obtiene o no la aprobación para ese préstamo…

…pero tienen control sobre lo que ponen en su cuerpo y cómo se tratan a sí mismos.

Esa persona puede no sentir una compulsión o tener una adicción a las autolesiones; elige hacerlo, casi como un acto de desafío frente a lo que sea que los haga sentir que están fuera de control.

Hay una faceta más difícil de este tipo de autolesiones…

Las acciones autodestructivas regulares pueden convertirse en parte de la personalidad de una persona. La persona puede dejar de verlo como algo que hace como un mecanismo de afrontamiento y, en cambio, verlo como parte de su identidad, lo que hace que el problema sea mucho más complicado de solucionar.

Como ejemplo…

Brian tiene un trabajo estresante. Después del trabajo, se detiene en el bar local para tomar un par de tragos y deshacerse del estrés del día antes de irse a casa por la noche.

Después de que Brian encuentre un nuevo trabajo, es posible que todavía salga a tomar unas cuantas cervezas porque eso es exactamente lo que hace. El abuso de sustancias es parte de su rutina, se convierte en parte de su identidad y podría ser o evolucionar hacia el alcoholismo.

¿Qué causa el comportamiento autodestructivo?

La pregunta de qué causa el comportamiento autodestructivo es infinitamente compleja debido a cuán amplia es la categoría de comportamiento autodestructivo.

Puede extenderse a todas las facetas de la vida: amigos, familia, romance, química, profesional, comida y muchas más.

Muchas personas que se involucran en comportamientos autodestructivos son algo conscientes de sus propias tendencias destructivas, pero no hacen nada significativo para detenerlas o cambiarlas.

Es muy posible que conozcan la solución y presenten todas las excusas, encuentren todas las razones para evitar detenerse o cambiar.

Muchos comportamientos autodestructivos comienzan siendo placenteros. Una persona puede comenzar a consumir drogas o beber para poder sentirse bien por un tiempo.

A medida que avanza el hábito, deja de sentirse placentero o le cuesta mucho más a la persona alcanzar el punto en el que puede derivar una sensación placentera de la actividad.

Los adictos y alcohólicos eventualmente pueden necesitar la droga de su elección solo para sentirse normales a medida que su cuerpo y cerebro comienzan a necesitar la sustancia para funcionar.

En algún momento, esos comportamientos que alguna vez fueron placenteros dejan de serlo y se vuelven perjudiciales para la vida de la persona.

No todos los comportamientos autodestructivos son placenteros. Como ejemplo, hay personas que eligen no controlar su rabia o enojo. Puede costarles amistades, relaciones, trabajos, seguridad o estabilidad.

Pueden ver y comprender que sus problemas de ira son perjudiciales para su bienestar, pero pueden negarse a cambiar ese comportamiento.

Aunque no hay un solo factor impulsor detrás del comportamiento autodestructivo. La persona puede tener un trauma o duelo sin tratar en su historia. Podrían tener hábitos poco saludables que se han fomentado a través de su estilo de vida general.

Pueden estar experimentando problemas con los que no se sienten cómodos buscando ayuda. También pueden involucrarse en comportamientos autodestructivos para hacer frente al caos y la dificultad que la vida puede presentar en nuestro camino.

Lo que no es es una debilidad de carácter o un deseo superficial de autodestrucción.

Las personas tienen esta necesidad general de encontrar una razón detrás de las acciones o elecciones, pero la razón a menudo no está clara o puede estar oculta a propósito.

Las personas emocionalmente sanas y felices no quieren cambiar su vida con un comportamiento autodestructivo. Si una persona se involucra en un comportamiento autodestructivo, hay una razón que debe abordarse con un profesional de salud mental certificado apropiado.

Rasgos que las personas autodestructivas pueden compartir

Aunque hay algunos rasgos que las personas con comportamientos autodestructivos pueden compartir, la mayoría de las personas no encajarán perfectamente en una categoría perfectamente empaquetada.

No todas las personas con comportamientos autodestructivos compartirán estos rasgos, por lo que debemos evitar tratar de meter a las personas en paquetes ordenados a los que no pertenecen.

La desregulación emocional es una frase que se usa en salud mental para denotar una respuesta emocional que queda fuera del alcance de lo que se considera típico.

Una persona que experimenta desregulación emocional puede actuar precipitadamente o impulsivamente, mostrar una agresión innecesaria o tener reacciones emocionales que no están en consonancia con lo que está experimentando.

La desregulación emocional es a menudo una fuerza impulsora detrás de los comportamientos autodestructivos. Puede ser el resultado de lesiones cerebrales, traumas de la primera infancia como negligencia y abuso, o una variedad de trastornos psiquiátricos y enfermedades mentales.

Las personas con desregulación emocional pueden sentir las emociones con mayor intensidad o claridad. Pueden ser una persona muy sensible o excepcionalmente emocional.

No es necesariamente negativo. Estos individuos también pueden ser más creativos y empáticos que la persona promedio.

Una persona también puede haber crecido en un entorno invalidante, adverso o tóxico. Eso puede incluir experiencias como abuso, negligencia y críticas severas abusivas.

La persona puede haber estado expuesta o criada por personas que son emocionalmente poco inteligentes, que invalidan las emociones o que, ellos mismos, se involucran en comportamientos autodestructivos como mecanismo de supervivencia.

Es posible que hayan estado expuestos a la intimidación por parte de sus compañeros en la escuela, al ostracismo u otra alienación social durante la infancia.

Muchas personas no saben cómo procesar y afrontar las emociones difíciles de forma saludable. Pueden decidir ignorar su dolor o negar que existe tratando de apagar sus emociones.

Desafortunadamente, las emociones no funcionan de esa manera. Eventualmente comienzan a salir a la superficie y algunas personas recurren a comportamientos autodestructivos como las drogas y el alcohol para automedicarse.

La persona puede tener éxito en hacer frente a sus sentimientos no deseados a corto plazo con estos comportamientos, pero empeoran y se vuelven más intensos a medida que pasa el tiempo.

Al enterarse de que una de estas soluciones a corto plazo les ayuda a encontrar alivio, es probable que la persona vuelva a ese comportamiento una y otra vez para obtener más alivio, lo que puede convertirse en dependencia y adicción.

comportamiento autodestructivo

Tipos de comportamiento autodestructivo

Hay numerosos tipos de comportamiento autodestructivo. Sería imposible enumerar todos los ejemplos. En cambio, estos son algunos de los tipos más comunes de comportamiento autodestructivo en los que se involucran las personas.

Abuso de drogas y alcohol

El abuso de sustancias es una de las formas más comunes de comportamientos autodestructivos. Puede conducir fácilmente a la adicción, afectar negativamente las relaciones y destruir oportunidades y empleo. También puede conducir a otras complicaciones de salud física y mental.

Autolesiones

La autolesión, como cortarse, puede usarse como un mecanismo de afrontamiento para lidiar con un trastorno emocional grave o extremo. La persona puede incluso volverse adicta a las autolesiones.

alimentación poco saludable

Los hábitos alimentarios poco saludables habituales, demasiado o muy poco, pueden provocar trastornos alimentarios como la anorexia o la bulimia.

Comer emocionalmente puede hacer que una persona aumente de peso, lo que no solo tiene ramificaciones para la salud física, sino que también puede contribuir a problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad.

Autocompasión

Una persona puede envolverse en su sufrimiento y usarlo como escudo para tratar de desviar la responsabilidad.

Como resultado, dañará sus relaciones y su vida, ya que pueden llegar a ser vistos como una carga para tratar y perder oportunidades.

En general, las personas son compasivas y empáticas, pero siempre tienen un límite. Una vez que se alcanza ese límite, comenzará a afectar negativamente a la persona que usa sus problemas como excusa para no probar cosas nuevas o mejorar en absoluto.

Una persona que regularmente se dice a sí misma que no es digna, ya sea que lo crea o no, puede llegar a creerlo como verdad y dejar de tomar riesgos saludables o tratar de mejorar.

Auto-sabotaje

El acto de autosabotaje es prepararse para el fracaso desde el principio. Eso puede ser el resultado de una baja autoestima, ya que es posible que no sientan que merecen tener cosas buenas o dar pasos positivos en su vida.

El autosabotaje puede costarles relaciones, trabajos y otras oportunidades que requieren que una persona corra algún riesgo.

Un buen ejemplo de autosabotaje es el eterno pesimista; la persona que siempre puede encontrar una razón de por qué no vale la pena intentarlo, por qué nada funcionará.

Aislamiento social

Las personas son generalmente criaturas sociales. Hay muy pocas personas que no pueden sobrevivir a ninguna interacción social.

Incluso el hecho de estar cerca de otras personas proporciona diferentes beneficios al estimular la producción de sustancias químicas en el cerebro.

Una persona puede aislarse de amigos, familiares y redes sociales como una opción activa o inconsciente. Pueden convencerse a sí mismos de que no merecen tener los amigos y la familia que merecen y actuarán para que así sea.

Esto puede parecer que la persona pierde el contacto y se convierte en un fantasma o busca peleas y participa en discusiones para hacer que la otra persona quiera romper el contacto.

Gastos innecesarios

El gasto de dinero puede evolucionar hacia un comportamiento autodestructivo. El juego y la adicción al juego están bien establecidos como comportamientos autodestructivos.

También se pueden incluir compras innecesarias de Internet, compras excesivas en tiendas físicas, compras de actualizaciones y monedas de juegos o aplicaciones móviles, o donaciones excesivas a buenas causas.

Gastar se convierte en un comportamiento poco saludable cuando comienza a afectar negativamente la capacidad de uno para conducir su vida, o si una persona se siente mentalmente obligada a gastar cuando carece de los medios.

Abandono de uno mismo

Descuidarse a sí mismo es una forma común y, a menudo, grave de comportamiento autodestructivo.

La persona puede descuidar el cuidado de su salud física, comer una buena dieta, hacer ejercicio o visitar a un médico ya sea para chequeos regulares o cuando surge una enfermedad.

Descuidar la salud mental puede ser negarse a tomar los medicamentos recetados, asistir a las citas o incluso a reconocer los problemas de salud mental.

La persona simplemente se niega a hacer cualquier cosa para proteger o hacer crecer su salud. La persona también puede rechazar cualquier ayuda o consejo externo.

martirio innecesario

Hay algunas personas que utilizan el autosacrificio excesivo como una manera fácil de eludir el trabajo duro.

Crean esta narrativa falsa en su mente de que su sufrimiento es la única forma en que las cosas funcionarán o serán buenas para los demás. Se adhieren a esa narrativa falsa en lugar de tratar de mejorarse a sí mismos o a su situación.

Es un medio para sentirse bien con uno mismo temporalmente pintando sus acciones como altruistas cuando la persona en realidad está involucrada en un comportamiento autodestructivo al usar la negación para evitar enfrentar sus problemas.

Sabotear amistades y relaciones.

La persona puede sabotear sus amistades y relaciones como un medio para reforzarse aún más y convencerse de que es una persona horrible que no merece amigos ni amor.

Los comportamientos asociados con el sabotaje incluyen los celos, la posesividad, la necesidad excesiva, la agresión pasiva, la manipulación, o incluso la violencia.

Los comportamientos pueden ser un impulso subconsciente o una elección consciente. De cualquier manera, por lo general se derivan de la creencia de la persona de que no son dignos de amor.

La relación ayudante-ayudante

Los comportamientos autodestructivos de una persona rara vez solo la afectan a ella. Por lo general, se derraman en sus vidas y afectan a las personas que los rodean.

Los amigos, parientes o amantes pueden verse arrastrados a una relación de ayudante-ayudante con una persona que muestra comportamientos autodestructivos.

Los límites se convierten en una parte esencial de esa relación. Es probable que el ayudante experimente algún impacto negativo en su vida o bienestar mientras esté cerca de ese tipo de comportamiento.

Si bien algunas personas lo interpretarán como una declaración poco amable, vale la pena recordar que el autosacrificio excesivo también puede ser una forma común de comportamiento autodestructivo.

No hay nada malsano o incorrecto en los límites y expectativas saludables.

Hay personas que eligen involucrarse en el sufrimiento de los demás porque les da una buena razón para ignorar sus propios problemas. O están tratando de ganarse el amor de alguien que no está en condiciones de darlo.

¿Significa eso que una persona no debe tratar de ser amable o comprensiva?

De nada.

Lo que sí significa es que siempre debemos recordar que no se puede ayudar a alguien que no quiere ayudarse a sí mismo.

Destruir tu propia vida o bienestar por una persona que no se ayuda a sí misma no es una solución.

Está habilitando.

Permitir los comportamientos autodestructivos de otra persona solo los empeora y los hace más difíciles de corregir a largo plazo.

También puede tomar mucho más tiempo para que esa persona se dé cuenta de que necesita hacer un cambio si las personas que la rodean toleran un mal comportamiento excesivo.

Una red de apoyo saludable puede marcar una gran diferencia en la capacidad de una persona para recuperarse y encontrar una mejor manera de curar o manejar sus heridas. Pero, uno debe equilibrar su voluntad de ayudar con el mantenimiento de su propio bienestar en el proceso.

Curación y recuperación de conductas autodestructivas

El proceso de superación personal es largo ya veces difícil.

Nadie realmente quiere cavar a través de las sombras de su pasado para desenterrar las cosas que les han causado un gran dolor o sufrimiento…

…pero es necesario.

Es necesario porque todos somos el producto de nuestras experiencias de vida, buenas y malas.

La capacidad de procesar emociones graves, como las asociadas con el trauma o el duelo, no es innata. Es una habilidad que debe aprenderse y practicarse para ayudar a relajar esas emociones para que puedan descansar.

Con toda probabilidad, eso requerirá la ayuda de un terapeuta para la mayoría de las personas. Un terapeuta puede servir como una guía eficaz para ayudar a alguien a identificar y tratar las causas subyacentes de su comportamiento autodestructivo. Por supuesto, es posible resolver las cosas a través de la autoayuda, pero es mucho más difícil y es mucho menos probable que tenga éxito. Un terapeuta es definitivamente tu mejor apuesta.

Un buen lugar para obtener ayuda profesional es el sitio web BetterHelp.com: aquí podrá conectarse con un terapeuta por teléfono, video o mensaje instantáneo.

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Y si alguien a quien amas tiene comportamientos autodestructivos, la mejor opción es dirigirlo hacia la ayuda profesional que necesita.

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